Neo Lithium  reveló en el Estudio de Prefactibilidad (PFS ) de Tres Quebradas que el desarrollo de su proyecto de litio en Catamarca, Argentina,  le demandará US$ 319 millones.

En tanto, los costos de capital de mantenimiento diferido y sostenido se estiman en aproximadamente US$ 207 millones, y los costos de cierre se estiman en aproximadamente US$ 26 millones. Otros aspectos relevantes del PFS son:

+Un NPV Después de impuestos de $ 1.14 mil millones con una tasa de descuento del 8% y una tasa de retorno de retorno del 50% a un precio promedio de $ 11,882 / ton LCE/

+ Una importante generación de flujos de efectivo a lo largo de una vida útil de la mina de 35 años, un rápido reembolso de 1 año y 8 meses proporciona una variedad de alternativas de financiamiento.

+ Reservas probadas y probables de 1.3 millones de toneladas de LCE con 790 mg / l de litio

+ Bajo costo de capital de preproducción de $ 319 millones (excluidos los costos de capital diferido y sostenido) y bajos costos de operación de $ 2,914 / ton LCE

+ Producción anual promedio de vida útil de la mina es de 20,000t LCE (grado de batería) con un potencial significativo para expandirse y las reservas representan solo el 32% del recurso total.

+ Procesamiento con operaciones de estanque de evaporación convencionales seguidas de purificación y precipitación de carbonato de litio.

+ Oportunidades importantes para mejorar aún más la economía del proyecto, como el aumento de la reserva de zona de mayor grado, incluyen subproductos y expansiones por fases

El informe técnico que resume el PFS está siendo preparado por GHD Chile y Groundwater Insight, de acuerdo con NI 43-101.

Waldo Pérez, presidente y director ejecutivo de Neo Lithium, comentó: «Con el descubrimiento de un núcleo de alto grado, optimizamos el plan de desarrollo del Proyecto 3Q con respecto a nuestra evaluación económica preliminar. El nuevo capex y opex, junto con una larga vida de La mina y la salmuera de alto grado nos permiten presentar un IRR superior del 50%. Además, actualmente continuamos perforando el núcleo de alto grado y ahora podemos validar que el Proyecto 3Q todavía tiene un potencial de alza de recursos de alto grado”.

“Estamos encantados con los resultados del PFS. Hemos mejorado los resultados de PEA en todos los frentes, requiriendo una menor inversión de capital para un NPV similar. El Proyecto 3Q ahora es más fácil de construir, más fácil de financiar y su tamaño más grande nos permite pensar en términos de posibles expansiones en fases. El valor final de este proyecto se realizará a lo largo del tiempo”, dijo Carlos Vicens, Director de Finanzas de Neo Lithium.

 

Operación y Procesamiento

El PFS identifica la opción de desarrollo preferida como una operación de estanque de evaporación convencional seguida de purificación y precipitación de carbonato de litio.

El proceso comenzará con la extracción de salmuera de los pozos de bombeo en los estanques de concentración previa de evaporación solar. Después de un período de retención de aproximadamente 120 días, aproximadamente el 90% del cloruro de sodio y otras sales se cristalizarán de la salmuera. El potasio se cosechará en un estanque posterior, sin necesidad de reactivos.

Posteriormente, la salmuera se transferirá a estanques de precipitación con cloruro de calcio y se utilizan espesantes para extraer la mayor parte del calcio que precipita como antarctita. Se requieren cantidades menores de ácido clorhídrico para el control del pH y para cristalizar el ácido bórico a partir de la salmuera. El tiempo de residencia en los estanques de cloruro de calcio es de aproximadamente 105 días. Cuando la salmuera alcance una concentración de litio de 3.5%, se transporta a la planta de procesamiento de salmuera.

La proyección es que el grado de litio de la salmuera influyente cambiará a lo largo de la vida de la mina, de 1.177 mg / l en el año 1 a 670 mg / l en el año 35. Los estanques de concentración previa deberán expandirse con el tiempo para mantener la producción constante.

En la fase inicial, se utilizarán 406 has de estanques de pre-concentración. A esto le seguirán dos expansiones de 102 has, cada una en el año 10 y el año 20.

Los estanques y espesantes de cloruro de calcio se mantienen constantes durante la vida de la mina. La producción promedio es de 20,000 toneladas LCE por año, y la necesidad de capital al inicio del proyecto se minimiza al extraer primero la alta ley.

 

Cuatro etapas y dos ubicaciones

El procesamiento de la salmuera concentrada se logra en cuatro etapas en dos ubicaciones, Fiambalá y Recreo:

Fiambalá (a 100 Km de Salar Tres Quebradas)

-Extracción por solvente para remover el boro restante;

-Sulfatación para eliminar el calcio restante agregando una solución saturada de sulfato de sodio;

Recreo (465 Km de Fiambalá)

-Mezclar con el licor madre y la ceniza de soda menor para eliminar los rastros de calcio y magnesio; y

-Adición de carbonato sódico y calor para precipitar el carbonato de litio, seguido de secado y envasado.

La recuperación en la planta de sulfatación es del 92% y la recuperación en la planta de carbonatación es del 85%.

Neo Lithium opera actualmente una planta piloto a escala 1: 500 en Fiambalá, para afinar este método estándar. El enfoque general ha sido probado en la industria por los principales productores, para lograr carbonato de litio de grado de batería.

Los parámetros clave que proporcionan la base para el PFS y otras calificaciones y suposiciones se proporcionan a continuación.

Noviembre 2018: Carlos Vicens habla de 3Q en Londres:

Fuente: www.miningpress.com